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在硅谷看计算机历史,展望AdSense未来(上)

James Qi 在 2019年6月25日 - 14:23 提交

  去年儿子在UCSD(加州大学圣地亚哥分校)读研,我来美国圣地亚哥附近的La Jolla住了一个多月时间,儿子毕业后找到在Google的工作,目前已经在旧金山附近的Sunnyvale住下,我这个月借着来美国参加儿子毕业典礼的机会,到硅谷待三个星期。

  还记得大学时期就看过硅谷的介绍书籍,对于喜欢无线电、计算机这些玩意的理工男来说,觉得很是向往,时隔几十年后,这次终于有机会来硅谷实地看看了。✌😀

  来之前就在网上查过要来参观的地方,推荐最多的就是Computer History Museum(计算机历史博物馆),位于Mountain View,距离我住处也不远,坐个Uber十来分钟就到了。

  别人也许对这些东西不太感兴趣,我还是很有兴趣的,花了好几个小时在里面转,如果不是儿子约着有事到时间要离开,还会逛更长时间。

  展览从古人计算讲起,包括中国的算盘,后面是西方的数学发展(看到我们上大学时还用过的计算尺、对数表,感慨泪奔),几个世纪前出现了机械计算装置。

 

  再随着电力的发明、电子管的出现以及信息论的完善,二次世界大战期间出现了全世界第一台电子计算机ENIAC,这个是以前就知道的,这次来博物馆里面看到了仿制的庞然大物,人在机器里面走动更换频繁损坏的电子管。

  后来半导体出现,二极管、三极管革了电子管的命,出现中型机、小型机以及一些早期计算机公司,但价格依然昂贵、体积硕大,只有军事工业、航空航天、大学、研究机构、大型公司用得起。我在1986-1990年代华中科技大学计算中心上机实习的时候就是用的从美国购买的Honeywell中型机,每个人用分时终端输入程序在绿色的CRT屏幕上调试Fortran语言程序。

 

  存储媒介一开始还是用的打孔机,在纸片上穿孔,有位美籍华人王安博士发明了磁芯记忆,存储密度、速度提高很多倍,创办了当时有名的王安电脑,一时风光无限,只可惜后来没有跟上半导体存储、微型计算机的发展步伐,企业传给第二代后很快没落。😯

  再后面70年代集成电路、微处理器出现,真正揭开了电脑突飞猛进的序幕,Apple电脑由此发迹、IBM PC成为行业标准、Microsoft的DOS和Windows抢占先机、Intel的CPU里面的晶体管数量沿着摩尔定律狂奔,一直到现在Wintel模式依然是个人电脑的主流。

  这部分展览看起来就亲切多了,毕竟自己是从中学、大学开始用Apple II逐步走向PC 8086、286、386、486、Pentium一直用到现在的Intel i7,还有各种标志性的操作系统和应用软件。

  更亲切的是其中还看到调制解调器Modem,展览中可以按一个按钮播放“猫叫”声,这可是我1996年开办拨号BBS站后日夜听到的熟悉声音! 这里是一段视频,大家可以听一听猫叫声🐱。不过这猫也只在家叫了三几年,然后当时新奇的拨号BBS就被后来的互联网大潮淘汰了。

  此后Netscape、Yahoo发迹,Google、Amazon、Facebook崛起,Steve Jobs凭着iPhone让Apple重新崛起,然后展览就基本结束了。在一楼外面一个展厅展示了维基百科、核磁共振、Google无人车等最新科技。

  这计算机历史博物馆算是把最近几十年里电子管、晶体管、集成电路、微处理器、软件、电脑、通信、互联网以致移动互联网、物联网进行了全面的展示,让人感慨时代变迁太快、技术发展惊人,有公司崛起、有公司没落、有公司起伏波折,唯一不变的就是变化!

  古人都知道“以史为鉴”,那么看完计算机的历史以后,也需要对未来有个预估,与行业、与组织、与个人联系起来考虑,我也在想AdSense已经有十多年历史了,有这些疑问待解答:

  • AdSense和Web网站目前处于什么历史阶段?
  • AdSense和Web网站未来会变成什么样子呢?
  • AdSense和Web网站还有什么新的机会?
  • AdSense和Web网站什么时候会消亡吗?

  对于每一位AdSense发布商,无论是个人还是公司,这些都是不能回避的问题,人无远虑必有近忧。但预测AdSense和网站的未来肯定是很有难度的事情,我准备后面花些时间来收集资料,用数据来分析、得出相对稍微靠谱一些的答案,供自己和大家参考。

  欢迎大家收藏我的博客网址https://jamesqi.com,以及关注我的微信公众号“AdSense实战宝典”,等待我写出《在硅谷看计算机历史,展望AdSense未来(下)》,谢谢大家关注。

评论

做点对网民有意义的事情吧,什么快排才是没有未来的。

我在硅谷这边有同学,去一些公司面试的时候,HR会问价值观,这些公司的人还真是怀着用科技改变世界的理想去做事的,如果价值观只是“有什么未来呢,就是赚钱而已”,那硅谷这些电脑的发明发展还真做不出来。

James Qi / 祁劲松

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